stevia farming

Немного ботаники

Стевия – аккуратное многолетнее растение, требующее много солнечного света, тепло и обильные осадки. Разводят стевию естественными методами, например, перекрёстным опылением, и другими способами, не связанными с генной модификацией растения. При правильном выборе условий выращивания, стевия может быть оправданным и надёжным выбором для небольших независимых фермерских хозяйств.

Стевия, научное название Stevia Rebaudiana Bertoni, растение из семейства астровых (Asteraceae), в основном культивируется в Парагвае, Кении, Китае и Соединённых Штатах. Растущий спрос на стевию привёл к появлению плантаций во Вьетнаме, Бразилии, Индии, Аргентине, Колумбии и некоторых других странах.

Выращивание стевии

stevia leaf width=

По данным ООН, сельское хозяйство остаётся основной сферой деятельности, обеспечивая доход 40% населения во всём мире.1 При этом с начала XX века биоразнообразие сельскохозяйственных культур снизилось почти на 75%, несмотря на то, что именно оно обеспечивает более сбалансированное питание, способно повысить доходность фермерских хозяйств, и служит основой устойчивого земледелия.

Стевия может внести весомый вклад в сельскохозяйственное биоразнообразие, поскольку для её выращивания требуются небольшие площади, что позволит фермерам расширить набор выращиваемых культур. В отличие от товарных культур, стевию, как правило, выращивают на относительно небольших участках в качестве дополнения к основным “доходным” культурам.

Отчасти благодаря высокой концентрации сладких веществ, она требует в пять раз меньше земли, чтобы получить то же самое количество сладости по сравнению с традиционными сахарными культурами. Например, в Кении стевия занимает только треть сельскохозяйственных земель.

В хороших условиях фермеры снимают по несколько урожаев стевии в год.

Очистка стевии

stevia farm in paraguay
Парагвайская ферма, на которой выращивают стевию

После сбора и сушки листья стевии отправляют на очистку, которая заключается в экстрагировании, фильтровании и дегидратации (сушке распылением) в соответствии с нормативными требованиями.

Сначала высушенные листья замачивают в воде, примерно как это делают с листьями чая, чтобы растворить стевиолгликозиды, придающие им сладкий вкус. Затем жидкость фильтруют, отделяя от растительного материала. После этого экстракт очищают и высушивают, получая, таким образом, экстракт из листьев стевии высокой степени очистки, который состоит из натуральных сладких веществ, содержащихся в растении. Эти вещества, обобщённо называемые стевиолгликозидами, используют в приготовлении еды и напитков. В результате очистки гликозидов экстракт стевии приобретает более сахарный вкус по сравнению с необработанным экстрактом. Важно отметить, что неочищенный экстракт стевии не разрешен для использования в пищевых целях. На выходе получают экстракт стевии высокой степени очистки, который допущен к применению в пищевых целях ведущими агентствами по регулированию в сфере продуктов питания и напитков.

Stevia infographic

Экологичность стевии

Стевия обладает некоторыми экологическими преимуществами, связанными с высокой концентрацией сладких веществ в ней. Для подслащивания еды требуется меньшее количество экстракта стевии; поскольку расход экстракта ниже, значит ниже и воздействие на окружающую среду на всех этапах производства – от выращивания до получения готового продукта.

Для получения одинакового количества сладости по сравнению с традиционными сахарными культурами, стевия занимает меньшую площадь, требует меньше воды и энергии: примерно в пять раз меньше земли и гораздо меньше воды. В исследовании, проведённом в 2013 году, было доказано, что в соответствии с промышленными стандартами, углеродный след от производства стевии на 79% ниже, чем от производства глюкозно-фруктозного сиропа (ГФС), на 55% ниже, чем от производства сахара из свёклы, и на 29% ниже, чем производство сахара из тростника.2

В том же исследовании было показано, что по общедоступным сведениям о расходе воды водный след, учитывая естественные осадки, полив и технологические затраты воды, на 96% ниже, чем от производства сахара из тростника, на 94% ниже, чем от производства ГФС, и на 92% ниже, чем от производства сахара из свёклы в пересчёте на получаемую в результате сладость.
Выбирая сладость стевии натурального происхождения, вы делаете выбор в пользу более здорового и экологичного питания. Это вторая причина, чтобы сделать правильный выбор подсластителя.


REFERENCES

  1. United Nations Website, Food Security and Sustainable Agriculture. Retrieved October 16, 2014: http://www.un.org/en/sustainablefuture/food.asp
  2. Carbon Footprint, Water Footprint for stevia sweeteners reported in PureCircle 2020 Sustainability Goals, accessed August 2013