En los últimos años, se ha prestado una atención considerable a la utilización del término “natural” para describir productos e ingredientes alimentarios. En todo el mundo, no hay una definición única para natural, y en muchos casos, simplemente no existe una definición aprobada para el término, a pesar del aumento de interés. Por estas razones, preferimos referirnos a la stevia como a un endulzante vegetal de origen natural, o simplemente extraído de una fuente natural.

Más allá de términos descriptivos, un hecho clave es que los extractos de stevia de alta pureza que se encuentran en los productos finales de alimentos y bebidas son molecularmente idénticos al compuesto dulce que se encuentra en la hoja de stevia original. Dicho de otro modo, los extractos de stevia de alta pureza no sufren cambios a nivel molecular durante el procesamiento. El proceso de extracción y purificación da al extracto de hoja de stevia purificado un sabor más limpio y más similar al azúcar, y también es necesario pasar de la forma en crudo a la forma purificada para cumplir las condiciones aprobadas para su uso. La finalidad de este procesamiento es bastante simple: extraer y purificar los glicósidos de esteviol naturales de las hojas de la planta.

A nivel mundial, existen diversos niveles de cambios propuestos para incluir “azúcares añadidos” en las etiquetas de los alimentos o las bebidas. Dado que la stevia no aporta hidratos de carbono, fibra o calorías procedentes del azúcar y puesto que a menudo sustituye una parte de los endulzantes en un producto, la stevia puede contribuir a reducir el total de “azúcares añadidos” a un producto, dependiendo de la formulación.

Etiquetado en todo el mundo

nutrition-labelsEn todo el mundo, puede ver cómo la stevia aparece indicada de distintas formas debido a las normativas que varían de un país a otro. Esto se debe a que distintos países disponen de sus propias políticas alimentarias establecidas en cuanto a la stevia y las políticas de etiquetado varían de un país a otro.

En diversas etiquetas de información nutricional a nivel mundial, no verá indicada la stevia, ya que tiene cero calorías y no aparece, por ejemplo, como hidrato de carbono, fibra o azúcar añadido. Sin embargo, verá los beneficios que aporta mediante la reducción de las calorías totales por ración y/o en la reducción de gramos de “azúcares añadidos”, si aparecen indicados en la etiqueta de información nutricional. La lista exacta de nutrientes incluidos y cómo se indican en las etiquetas varían de un país a otro y, en muchos países, también se están realizando cambios en el marco de etiquetado nutricional.

En la lista de ingredientes verá indicada la stevia. Los ingredientes siempre se enumeran en orden descendente por peso, de mayor a menor. Debido a las distintas normativas de cada país, a veces los ingredientes reciben nombres diferentes. Por este motivo, puede que vea que la stevia aparece indicada en la lista de ingredientes de las siguientes formas:

  • Stevia
  • Extracto de stevia
  • Extracto de hoja de stevia
  • Glicósidos de esteviol
  • Rebaudiósido A (Reb A)
  • Esteviósido

Esta lista seguirá creciendo a medida que distintos tipos de extracto de hoja de stevia sean aprobados.