Agencias reguladoras en materia de sanidad de todo el mundo han aprobado el extracto de la hoja de stevia de alta pureza para uso seguro. Esto incluye poblaciones especiales como las mujeres embarazadas y lactantes, niños y personas con alergias o diabetes.1,2 Los alimentos y las bebidas edulcorados con stevia son una forma segura y natural para que las personas disfruten de alimentos y bebidas dulces con menos calorías, pero sin renunciar al sabor.

Niños

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El sobrepeso y la obesidad siguen siendo una importante preocupación de salud pública para los niños del mundo. La Organización Mundial de la Salud calcula que 40 millones de niños menores de cinco años tenían sobrepeso o eran obesos en 2012.3 Esto es especialmente preocupante porque los estudios muestran que los niños y adolescentes que son obesos tienen entre un 70 y un 80 por ciento de probabilidades de convertirse en adultos obesos o con sobrepeso.4

En base a un informe publicado sobre el consumo de calorías por endulzantes, la buena noticia es que, entre los años 1999-2000 y 2005-2008, hubo un descenso en el porcentaje de las calorías diarias procedentes de azúcares añadidos entre niños de los Estados Unidos.5 Sin embargo, los niños todavía consumen muchas calorías no deseadas, procedentes de fuentes endulzantes, lo que indica la necesidad de establecer estrategias de reducción. Los niños consumen en promedio aproximadamente 360 calorías procedentes de azúcares añadidos, frente a 280 calorías consumidas por las niñas. Los adolescentes consumen aproximadamente 440 calorías procedentes de azúcares añadidos y las adolescentes 314 calorías.

Los alimentos y las bebidas que contienen stevia pueden desempeñar un papel importante para reducir las calorías procedentes de endulzantes no deseados en las dietas de los niños. Actualmente, en el mercado existen miles de productos que contienen stevia de origen natural, que abarcan desde bebidas y aliños para ensaladas hasta barritas, que permiten a los niños consumir alimentos y bebidas de gran sabor y sin calorías añadidas.
Numerosas organizaciones reguladoras de ámbito mundial, incluido el Comité Mixto de Expertos en Aditivos Alimentarios de la FAO/OMS, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria y la Administración de Medicamentos y Alimentos han determinado que el extracto de stevia de alta pureza es seguro para el consumo por parte de la población en general, incluidos niños, cuando se consume dentro de los niveles recomendados. Para obtener más información sobre la seguridad de la stevia, visite la página de seguridad de la stevia.

Mujeres embarazadas

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Durante el embarazo, al igual que durante otras etapas de la vida, es posible que las mujeres sientan el deseo de disfrutar de un capricho dulce ocasional. La stevia puede ayudar al proporcionar un endulzante de origen vegetal y sin calorías, disponible en una amplia variedad de alimentos y bebidas.
Además, las mujeres que tienen diabetes gestacional deben seguir de cerca su consumo de hidratos de carbono durante el embarazo. Puesto que se ha demostrado que la stevia no tiene efectos sobre los niveles de glucemia o insulina y no contiene hidratos de carbono, puede ser una alternativa excelente a los endulzantes nutritivos durante el embarazo.

Las mujeres pueden sentirse seguras sabiendo que numerosas organizaciones reguladoras de ámbito mundial, incluido el Comité Mixto de Expertos en Aditivos Alimentarios de la FAO/OMS, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria y la Administración de Medicamentos y Alimentos han revisado las pruebas y determinado que el extracto de stevia de alta pureza es seguro para el consumo por parte de la población en general, incluidas las mujeres embarazadas y los niños, cuando se consume dentro de los niveles recomendados. Para obtener más información sobre la seguridad de la stevia, visite la página de seguridad de la stevia.

A pesar de la seguridad conocida de la stevia, algunos medios de comunicación y consumidores preocupados se han planteado si la stevia causa esterilidad. No hay evidencias científicas que respalden esta acusación. Los estudios de fertilidad que se han cuestionado en el pasado usaban extractos crudos de stevia, que no son la forma del extracto de hoja de stevia de alta pureza aprobada para uso en alimentos y bebidas a nivel mundial. Toda la información incluida en esta página hace referencia al extracto de hoja de stevia de alta pureza. Para obtener información adicional sobre esta distinción, consulte nuestra sección terminología.

Diabetes mellitus:

La diabetes mellitus es una enfermedad crónica que se presenta cuando el páncreas no produce insulina suficiente, o cuando el cuerpo no puede usar eficazmente la insulina que produce. Esto provoca un aumento en la concentración de glucosa en la sangre, conocido como hiperglucemia.
La Organización Mundial de la Salud ha señalado que existe una nueva epidemia mundial de diabetes que puede atribuirse al rápido aumento del sobrepeso, la obesidad y la inactividad física. Se calcula que hay 347 millones de diabéticos en todo el mundo y que para el año 2030, la diabetes será la séptima causa principal de muerte.6

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Para aquellas personas que viven con diabetes, el control de la glucemia es sumamente importante para mantenerse sanos. La dieta y el ejercicio pueden jugar un papel importante en el control de los niveles de glucemia. La stevia, un endulzante de origen vegetal y sin calorías, puede ayudar a controlar los niveles de glucemia tanto a niños como adultos diagnosticados con diabetes. La stevia no contiene hidratos de carbono y, por ello, no afecta a los niveles de glucemia e insulina y no aporta carga glucémica.

Más concretamente, se han llevado a cabo investigaciones que documentan claramente que los glicósidos de esteviol no tienen impacto alguno en la homeostasis de la glucosa en las personas que tienen diabetes. Un ensayo controlado aleatorio en 122 adultos durante un período de 16 semanas, a quienes se les dio cuatro dosis de aproximadamente 330 mg de equivalentes de esteviol en el transcurso de un día, no tuvo efecto en los niveles de glucemia, comparado con el placebo. Para este estudio, se utilizó >97% de rebaudiósido A.7

Asimismo, el documento de posición sobre endulzantes nutritivos y no nutritivos de la Academia de Nutrición y Dietética analizó cinco ensayos controlados aleatorios que examinaron los efectos de la stevia en comparación con placebos en resultados metabólicos. La conclusión colectiva derivada de estos estudios fue un informe sobre los efectos mínimos o inexistentes en los niveles de glucemia e insulina, la hipertensión y el peso corporal.8 En un estudio que mostró efectos mínimos, los sujetos con diabetes tipo 2 manifestaron una menor respuesta de glucemia postpandrial y de glucagón después de una comida de prueba de stevia frente a placebo.9

Actualmente la stevia se encuentra en miles de productos de todo el mundo, desde aliños para ensaladas hasta bebidas y barritas, y permite a los diabéticos disfrutar de los sabores dulces al mismo tiempo que controlan su consumo de hidratos de carbono.1,2 La stevia se utiliza a menudo en combinación con endulzantes nutritivos como el azúcar o en alimentos y bebidas que contienen otros hidratos de carbono simples, por lo que sigue siendo importante revisar las etiquetas de los ingredientes para comprobar el contenido total de hidratos de carbono y los valores nutricionales en general. Para obtener más información sobre cómo aparece la stevia en las etiquetas de los ingredientes, consulte nuestra sección “Stevia en el hogar”.

Personas con alergias

En 2010, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) revisó la literatura para determinar si existía algún motivo de preocupación en cuanto al potencial alergénico de la planta stevia. En aquel momento, los revisores concluyeron que “los glicósidos de esteviol no son reactivos y no se metabolizan en compuestos reactivos, por lo tanto, es improbable que los glicósidos de esteviol objeto de evaluación causen por sí mismos reacciones alérgicas cuando se consumen en alimentos. Además, las hojas de la stevia tienen un largo historial de uso como ingrediente alimentario en varios países, sin que se haya publicado ningún otro informe sobre reacciones alérgicas en la población sana o con alergias”.

Asimismo, aunque no existen razones científicas que indiquen que los cultivos modificados genéticamente o “CMG” provoquen alergias, cabe puntualizar que las plantas de stevia no están modificadas genéticamente y, por lo tanto, no debería haber inquietudes en cuanto al potencial alergénico. Para obtener más información sobre cómo se cultiva la stevia, consulte la sección cultivo de la stevia.


REFERENCES

  1. European Food Safety Authority, Panel on Food Additives and Nutrient Sources added to Food. Scientific opinion on the safety of steviol glycosides for the proposed uses as a food additive. EFSA Journal, 8(4):1537. 2010. [2. Technical data (pg 9)]. www.efsa.europa.eu/en/efsajournal/pub/1537.htm
  2. European Commission Regulation (EU) No 1131/2011 of 11 November 2011 amending Annex II to Regulation (EC) No 1333/2008 of the European Parliament and of the Council with regard to steviol glycosides. Official Journal of the European Union. December 11, 2011. Retrieved June 13, 2013: http://eurlex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=OJ:L:2011:295:0205:0211:EN:PDF
  3. World Health Organization. Obesity and Overweight. http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs311/en/ . Accessed on October 15, 2014
  4. Guo, S.S. and W.C. Chumlea, Tracking of body mass index in children in relation to overweight in adulthood. Am J Clin Nutr, 1999. 70(1): p. 145S-8S.
  5. Ervin RB, Kit BK, Carroll MD, Ogden CL. Consumption of added sugar among U.S. children and adolescents, 2005–2008. NCHS data brief no 87. Hyattsville, MD: National Center for Health Statistics. 2012.
  6. World Health Organization. Diabetes. http://www.who.int/topics/diabetes_mellitus/en/. Accessed October 15, 2014
  7. Maki et al., Chronic consumption of rebaudioside A, a steviol glycoside, in men and women with type 2 diabetes mellitus, Food and Chemical Toxicology. 2008;46:S47-S53
  8. Academy of Nutrition and Dietetics. Position of the Academy of Nutrition and Dietetics: use of nutritive and nonnutritive sweeteners. 2012; 112 (5): 739-758.
  9. Gregersen S, et al., Antihyperglycemic effects of stevioside in type 2 diabetic subjects. Metabolism. 2004; 53(1): 73-76.