¿Qué es la stevia?

La stevia es una planta pequeña y frondosa que los pueblos indígenas en Sudamérica descubrieron por primera vez hace más de 200 años. Las hojas de la planta de stevia son única y naturalmente dulces, y los indígenas solían masticarlas por su sabor dulce y para endulzar las bebidas. En la actualidad, la dulzura de la stevia se extrae y purifica en extracto de hoja de stevia de alta pureza y se usa en alimentos y bebidas de todo el mundo.

¿Qué es el extracto de hoja de stevia?

El extracto de hoja de stevia es un extracto vegetal hecho de la planta stevia. Las hojas de la stevia se recolectan y secan y posteriormente, los componentes dulces de la planta se extraen y purifican de acuerdo con las normas reglamentarias. La stevia puede ser hasta 350 veces más dulce que el azúcar y puede utilizarse para conservar el sabor dulce en alimentos y bebidas, pero sin las calorías.

¿Qué es lo que hace que la stevia sea dulce?

La dulzura de la stevia y del extracto de hoja de stevia procede de las moléculas dulces que hay en la hoja y que se denominan glicósidos de esteviol. Cada glicósido de esteviol tiene un perfil de sabor y un nivel de dulzura diferentes. Pueden ser hasta 350 veces más dulces que el azúcar y pueden usarse para conservar el sabor dulce en alimentos y bebidas, pero sin las calorías.

¿Es natural?

La stevia es una planta. Crece en la tierra y requiere mucha agua y luz solar para producir una cosecha rentable para los agricultores. La stevia se procesa para su uso de manera similar a como se producen ingredientes de origen vegetal como el azúcar o el extracto de vainilla. Tras este proceso, las moléculas presentes en el extracto de hoja de stevia son las mismas moléculas que se encontraban en la hoja original.

Hasta la fecha, no hay una definición única en todo el mundo para el término “natural” o, en muchos casos, simplemente no existe una definición, como sucede en los Estados Unidos. Por consiguiente, lo más adecuado es referirse a la stevia como endulzante de origen natural, porque deriva de las hojas de la planta stevia.

¿Es segura?

Más de 200 estudios científicos atestiguan la seguridad del extracto de stevia de alta pureza para todos los miembros de la familia, incluidas las mujeres embarazadas y personas con diabetes. Las organizaciones reguladoras más importantes a nivel mundial han determinado que la stevia es segura. Está aprobada como endulzante en los principales mercados a nivel mundial, incluidos más de 65 países de todo el mundo.

¿Es saludable?

La stevia es un endulzante no nutritivo, lo que significa que no aporta calorías o nutrientes a su dieta. Puesto que la stevia puede reemplazar algunas calorías no deseadas proporcionadas por endulzantes, puede ser una herramienta estupenda para reducir calorías en su dieta diaria, sin afectar los niveles de glucemia o insulina. Además, es segura para las personas que tienen diabetes y se ha demostrado que es inocua para la dentadura.

¿De dónde procede?

La stevia se cultiva principalmente en Paraguay, Kenia, China y Estados Unidos. A medida que los consumidores demandan mayores volúmenes de stevia, la planta también se cultiva ahora en Vietnam, Brasil, India, Argentina y Colombia, entre otros países.

¿Dónde la puedo encontrar?

Actualmente se venden más de 5000 alimentos y bebidas en todo el mundo en los que se usa la stevia como ingrediente. Esto incluye endulzantes de mesa para hornear, así como otros productos cotidianos. Para ver si un producto está hecho con stevia, compruebe si en la etiqueta de ingredientes aparece: stevia, extracto de stevia, extracto de hoja de stevia, rebaudiósido A, Reb A o glicósidos de esteviol.

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